BMW M1

El BMW M1 fue un superdeportivo que impactó en las calles y dominó las pistas de carreras. Historia, fotos, especificaciones técnicas y estadísticas de resultados del BMW M1.

BMW M1

BMW M1
BMW M1
El BMW M1 nació como un auto de competición, aunque debió ser fabricado en serie para obtener la homologación de la FIA. Fue presentado oficialmente en el Salón de París de 1978, donde se destacó notoriamente del resto de los coches. Posteriormente compitió en el Grupo 5 del Campeonato Mundial de Marcas de la FIA.

Durante la década de 1970 BMW llevó a cabo grandes desarrollos de tecnología para el automovilismo deportivo. Con el objetivo de superar a los aparentemente imbatibles Porsche 911 de aquella época, BMW decidió desarrollar un coche totalmente nuevo para participar en las carreras de Grupo 5 del Campeonato Mundial de Marcas.

Conocido como proyecto E26, el BMW M1 fue concebido por Jochen Neerspach, el gerente de la división BMW Motorsport Este bólido tenía como destino competir en la categoría ya mencionada, también conocida como Silhouette (silueta), ya que los coches que participaban debían lucir similares en silueta a su versión de producción seriada.

Como consecuencias de un cambio reglamentario inesperado, para obtener la homologación BMW Motorsport debería fabricar 400 unidades de calle del auto en cuestión. Siendo que esta división había previsto fabricar tan solo dos unidades por semana como máximo con su capacidad instalada, este cambio alteraba totalmente sus planes.

Diseño del BMW M1

Para poder cumplir con la producción requerida en el menor tiempo posible BMW Motorsport recurrió a empresas como Marchesi e Ital Design en Italia y Baur en Alemania. Lamborghini había diseñado el chasis del M1 y su experto Giampaolo Dallara diseñó los esquemas de suspensiones. Marchesi fabricaba ese chasis, luego Ital Design agregaba la carrocería y finalmente Baur instalaba los componentes mecánicos y los de interior.

Giorgetto Giugiaro fue el responsable del diseño que Ital Design presentó a BMW. Este diseño fue totalmente innovador, sin partir de ningún auto BMW anterior. Con características nunca antes adoptadas por la marca alemana, como los faros retráctiles, Giugiaro lo adaptó a la estética de la marca con rasgos como las pequeñas parrillas frontales. La fabricación de la carrocería de fibra de carbono se encomendaba a otra empresa. Luego las piezas regresaban a Ital Design para el proceso final.

La estética del BMW M1 se ajustaba a los requerimientos aerodinámicos. Sus líneas suaves eran sumamente elegantes. Este coche de competición carecía de elementos ornamentales. Tan solo incorporaba un spoiler delantero necesario para el sustento aerodinámico.

Especificaciones del BMW M1

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Para impulsar al M1 se optó por desarrollar una evolución del motor Tipo M88 que BMW utilizó en las competencias durante la década de 1970. El 6 cilindros en línea de 3.453 cm3 contaba con cuatro válvulas por cilindro y doble árbol de levas a la cabeza. A diferencia del viejo M88, el nuevo motor tenía cigüeñal de acero forjado, bielas más largas y nuevos pistones.

Manteniendo el sistema de lubricación por cárter seco, BMW Motorsport optó por incorporar la inyección electrónica Kugelfischer-Bosch más un nuevo sistema de encendido Magnetti Marelli, Así, con un radio de compresión de 9 a 1 y una caja de cambios ZF de cinco marchas, el BMW M1 aceleraba de 0 a a 100 km/h en apenas 5,5 segundos; mientras que su velocidad máxima superaba los 262 km/h.

El circuito de frenos servo asistidos contaba sistema ABS Bosch, discos ventilados al frente y discos sólidos detrás. Las llantas de aleación Campagnolo de 16 pulgadas de diámetro calzaban sobre los entonces nuevos y revolucionarios neumáticos Pirelli P7.

El interior del habitáculo combinaba aspecto deportivo con elementos estándar de otros modelos BMW. Se apreciaba gran detallismo en la terminación y elementos de confort como acondicionador de aire, luneta térmica y espejos y levanta-cristales eléctricos.

Todos los ejemplares fueron fabricados con interiores de cuero color negro y tapizado gris. Las butacas escogidas eran de la marca Recaro.

Producción y presentación del BMW M1

Tras un complejísimo proceso de fabricación y ensamble, los M1 construidos fueron probados por ingenieros de BMW en Munich. El BMW M1 fue revelado al público por primera vez en 1978 en Munich. Este coche estaba preparado para las competencias de Grupo 4, tan solo difería del modelo de Grupo 5 por carecer del inmenso alerón trasero.

Posteriormente, el BMW M1 fue presentado oficialmente en el Salón de París de 1978. La producción comenzó en febrero de 1979 y concluyó en 1981 con 456 unidades igualmente construidas. El precio elevado del coche resultó problemático, por lo que debieron aplicar descuentos para poder venderlo.

BMW M1 de Competición

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El BMW M1 debutó en las pistas en 1979 en distintos tipos de escenarios y competencias. Por el Campeonato Mundial de Marcas de la FIA varias unidades participaron en las 6 Horas de Watkins Glen sin éxito. En Europa se conformó una categoría monomarca que antecedía a las carreras de Fórmula 1, donde también participaban pilotos de la F1 de la talla de Reutemann y Regazzoni, entre otros.

Para 1980 el M1 había mejorado, aunque no lo necesario. Su mejor resultado fue un tercer puesto en los 1000 km de Nürburgring. Durante la temporada 1981 los resultados mejoraron, logrando un tercer puesto en Brands Hatch, el segundo lugar en Silverstone y una victoria en Nürburgring.

El año siguiente fue mucho mejor, logrando 4 victorias en el Grupo B. Aunque dichas victorias no fueron suficientes, perdiendo el campeonato contra Porsche por tan solo 2 puntos.

Durante 1984 el desarrollo técnico continuaba. El BMW M1 dominó el Grupo B logrando 8 victorias, siendo las más valiosas para la marca Nürburgring y las 24 Horas de Le Mans. BMW cumplía el objetivo de coronarse como Campeón del Grupo B, ahora derrotando a Porsche de manera aplastante.

En 1985 el BMW M1 consiguió 3 triunfos, entre los que se destacaba Le Mans nuevamente. Ese fue el último año en que este fabulosos auto compitiera. En 1986 un equipo privado presentó un M1 en dos competencias, abandonando ambas. BMW había cumplido con su objetivo y su tecnología había llegado ahora a la Fórmula 1.

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© Adrián Blanco 2007 - Prohibida la reproducción total o parcial de texto y/o imágenes sin consentimiento explícito por escrito del autor.